Сестра васильева

Сестра васильева

Вночі розгорілася перестрілка. Турки пішли на наші укріплення, ще здалеку приголомшуючи нас рушничного тріскотнею і гамором.

Витримані у вогні солдати наші спокійно чекали команди. Перший залп ми дали в упор, коли турки підійшли кроків на двадцять-тридцять.

- Господи! Скільки смертей! Голубчики, нещасні мої! - Шепотів позаду мене ніжний голос.

- Навіщо ви тут, сестра? Зійдіть! Не можна, вас уб'ють. Сестра мене не слухала. Схопилася руками за голову і шепоче молитву. Чую, - не за себе, а за нас.

Турок ми відбили і прогнали. На другий день вони, озлоблені, стріляли по кожному з тих, хто піднімав голову над валом. За валом чулися гучні стогони.

- Що це? Хто стогне? - Запитувала мене сестра милосердя.

- Турки, що вчора на наше зміцнення йшли. Їх поранили, а свої підібрати не встигли.

- Що ж з ними буде?

- Будуть лежати, поки не помруть.

- Так адже підібрати щось треба? Не можна так - адже вони мучаться.

Я повів сестру до валу.

- Варто тільки підняти голову над валом, як турки стріляти стануть. Бачите!

- Все-таки ... Бог допоможе. Братці, невже ж їм так і помирати?

Солдати м'яли. Кому охота на вірну смерть йти?

- Душа-то в вас є, голубчики! Православні, шкода адже їх!

- Шкода-то шкода, сестриця, та як вийти щось? Тут смертушка.

- Допоможіть, милі!

Один турецький поранений, як навмисне, метався у самого валу.

- Коли ви не хочете, я сама піду. - І, перш ніж ми встигли схаменутися, сестра була вже за валом.

- Що ж це, братці? Невже ж покинути? - І старий унтер з Георгіївським хрестом перескочив за вал. За ним ще перестрибнули солдати з носилками.

Пекло піднявся. Кулі засвистали звідусіль.

Сестра, не звертаючи уваги, нахилялася над чагарниками, відшукуючи поранених турків. На обличчі ані найменшого страху, тільки зблідло воно і очі блищать.

До честі турків, вони, як тільки помітили, навіщо зійшли наші, опустили рушниці і виставили голови над валом. Мабуть, вони були здивовані.

- Мати милосердя! - Говорили про сестру солдати. Це - сестра Васильєва.

Зовсім просте, худеньке, хворе личко ... Маленька головка на тоненькій шийці, запалі груди ... сутулуватість ... Хода невпевнена ... Руки - безсилі, страшно схудлі ... По блякло личку здається, що сестра зовсім втомилася, погасла ... Боляче дивитися їй - боляче рушити ... І дихала-то вона з натугою, точно їй важко було вдихати в себе повітря. Все тільки дивувалися їй.

- Звідки у вас стільки сили береться? .. Така ви квола, а працюєте за трьох.

- Я зовсім не квола ... Тільки от, коли справи немає ... У мене на це сили вистачить ... тому тут адже всяка рука на рахунку ... і я теж ... корисна ... ну і намагаюся. ..

Почалася Плевна. Стоянки в грязі, дні і ночі під дощем, виснажливі переходи впроголодь, втрати не від вогню, а від нечуваною негаразди і, нарешті, незрівняний, ненаситний, всіх підстерігає тиф. Тільки й чути - помер, відправлений до Росії напівмертвим ... Про сестру Васильєвої я боявся запитати. Де ж їй, хворий, худенькою, маленькою, з кашлем, з її хрипким диханням, з її слабкими ногами і впалі груди, витримати це пекло, в якому гинули тисячі сильних ... Вірно, вже давно ці худенькі руки з кісточками навхрест склалися на її грудях і сама вона, зайнявши лише частина великого для неї труни, вляглася далеко-далеко, під сиру землю далекого їй краю ... Піди, лежить вона тепер і вже не б'ється привітом і ласкою на чуже страждання велике серце маленької жінки. .. заспокоїлося ... навіки замовкло, не знало відпочинку ...

Навіть питати не хотілося про неї ... Так, машинально позначилося тільки:

- А не знав, панове, хто з вас сестри Васильєвої? ..

- Ангела Божого! Як же не знати ... мученицю! .. - І обличчя офіцера осяяло таким вдячним світлом, що нам усім точно стало тепліше в цій холодній землянці.

- Давно померла? - Хто?

- Та вона. Сестра Васильєва! ..

- Чому ж померла? .. - Витріщився на мене з подивом оповідач.

- Невже жива! ..

- Ще третього дня прощався з нею. Дивне створіння. Чим гірше кругом, ніж важче - тим більше сил у неї. Здається, звідки б - квола. Кругом сестри валяться - а вона вистояла досі. Всі її подруги по громаді частиною вимерли, частиною перехворіли, а вона скрипить собі. Дійсно, таке враження справляє, як ніби напередодні смерті ... А хто більше її працює? Санітарів послали. Здоровенні хлопці, а з десятком хворих впоратися не можуть. Їх п'ять тепер за одну Васильєву віддати можна! .. Коли вона відпочиває - не знаю.

Стали інші розповідати про Васильєву ...

Привезли в госпіталь пораненого солдата з благородних -разжалованний за розтрату полкових грошей офіцер. Офіцери його дічілісь, солдати теж своїм не вважали ... Він у вогонь першим йшов і йшов з бою останнім ... Став без толку на

кожну кулю сунутися, а кулі його щадили. Нарешті, дочекався. Подивився його доктор ...

- Скажіть правду, коли я помру?

- Тижнів через два.

- Дякую вам ...

Васильєва якось раз підсіла до нього. З нею з одного розговорився розжалуваний ... Сама плакала ... З тієї пори виключно їм зайнялася. Доктор вимовляє їй:

- Займіться он тим, цей все одно помре ...

- Бог не скаже, хто помре, а хто ні ...

- Та що ж ви до нього саме ...

- А тому, що він нещасний ... У інших - тільки рани ... тіло болить, а у нього вся душа змучилася ... серце кров'ю ізошло ... йому більше, ніж кому іншому, ласка потрібна ...

Якийсь офіцер з молодих каже їй: «Адже він чорт знає що - злодій ...» Вся навіть побіліла: «А ви в душу-то дивилися ... Бачили ви, як він плакав да каявся ... Задарма смерті шукав , чи що? І не злодій він, не злочинець, а нещасний ... Що більш Бога хочете бути ... Бог милує, а ви засуджуєте. А як у в'язниці сидів - він мало виніс. Якось ви ще доживете ... »

А в самої великі сльози так і падають, губи здригаються ... ображені, точно про неї справа йде.

І давай проводитися над ним день і ніч, безвідходно ... Від постійного хвилювання навіть рум'янець в особі заграв ... «Помрете», - кажуть їй бувало. Що ж ви думаєте, не тільки сама не померла - його ще врятувала, і не фізично тільки ... З-під спини йому вийняли кулі. Виходила вона його, виносила, як мати дитину, а потім змусила нас зійтися з ним, полюбити його ... Морально підняла, душу в ньому врятувала ... Ось яка вона -сестра Васильєва. Один доктор, відправляючи розжалуваного в Росію, обернувся до Васильєвої, та й каже: «Я думав, що чудес більше немає ... а ви зробили диво ...» Солдати - ті моляться на неї ... Скільки разів, бувало, стогін коштує в палаті - увійде вона, повернуть вони до неї голови з запаленими від муки очима і разом вщухнуть ... точно їм при одному виді цього ангела Божого легше ставало ... Якось священика не сталося, а один солдат вмирав. Сестру Васильєву зажадав.

- Сповідуй, - каже, - мене ...

- Я не смію ... не можу ...

- Ти святая ... ти пробачиш - і Бог простить.

- Що ж мені його так, з важким серцем вмирати залишити ... Нехай краще гріх на мені ...

Вона і вислухала його, і пробачила.

Ми зібралися відвідати декого з товаришів і попрямували в найближчий госпіталь. Солдати лежали в грязі на промоклих снопах соломи, прикриті своїми сірими шинелями, так що з-під них виставлялися голі ноги ... Холодно було в шатрах ... Чавунна пічка, поставлена посередині, давала дуже мало тепла. Капало зверху, калюжі стояли внизу. Проходили по госпіталю сестри, санітари і лікарі шльопали чобітьми прямо в ці калюжі, бо сухого місця не було, і бризки чорної липкою бруду летіли в обличчя хворих ... Тут було царство тифу ...

Пахло тифом, дихали тифом, дивилися крізь тифозні випаровування, чули марення тифозних хворих ... Гострий запах, кислий, повний якогось тонкого отрути, просочувався в легені, бив у ніс. Здавалося, тут не можна було безкарно провести і однієї години. Доктора швидко проходили повз, санітари уникали цього тифозного царства ... Звідси була одна дорога - в могилу, і могила далеко не здавалася жахливою, особливо в такі вечори, як цей, коли ми відвідали сестру Васильєву ...

Сестра Васильєва ще бадьоріше ... Маса її подруг вже вгамувалися в сирих могилах, вмирали в госпіталях, ледь-ледь харчувалися в Росії, відправлені туди в свої сім'ї ... Васильєва - вціліла ... вціліла і не втомилася. Ніщо не могло вбити її сили. Посміхаючись, вона говорила:

- Я витримаю до замирення ... А там, як тільки справі кінець, і мені кінець ...

Вона точно була збуджена прийомом сильнодіючого засобу. Очі сяяли пожвавленням, руки безустанно працювали близько одного, то біля іншого хворого ... Над одним возиться - іншого вже розпитує ...

- Ангел Божий, свята ти наша, голубонько! .. - Вітали її звідусіль. Тільки на неї дивилися тут довірливо. Тільки при її появі вщухали ...

Метається і марить який-небудь гарячковий, весь у спеку, запалені очі налилися кров'ю, крізь зуби піна проступає смердюча, волосся смоклі ... хрипко викрикує щось ... Прислухається Васильєва до нього.

- Милий, хвороб мій ... Моторошно тобі, боляче ... - покладе руку на голову йому, сяде в грязі поруч. - Ну, заспокойся ... ну, помовч, полеж, рідний ... Що, не легше, голубчику ти мій? .. - Візьме за плече і давай похитувати, немов дитину.

Очі хворого втрачають свій гострий блиск, гаснуть. Тихіше й тихіше стають крики. Судорожно метану тіло випрямляється ... легше дихається ...

- Ну що, легше тобі, бідний мій? - Шепоче йому на вухо, і до самого серця проникає йому цей шепіт, тому що він вже свідомо починає дивитися на неї ... Пам'ять повертається ... Бере її руку ...

- Милосердний ангел ... - шепочуть хворі їй услід.

І дійсно, немов ангел проходить вона в цій палаті, сіючи мир і спокій, втішаючи страждання, відгукуючись на кожну скаргу, чуйно відгукуючись ... Шепоче хворий, його б і не почути, а у неї слух так звик, насторожився і шепіт ловить.

- Що ти, голубе ... чого хочеш? ..

- Води ... горить ... води! .. - Стогне ледь чутно вмираючий.

- Зараз ... - бере кружку- там вода теж тифом заражена: з краплями, що падають зверху в воду, і тиф проникає туди. Здається, що ці краплі згустилися від тифозних випарів. І не дивлячись на хуртовину, на дощ, що періщить їй в обличчя, на вітер, що хоче збити її з ніг, біжить, спотикаючись, сестра до колодязя ...

Прийшла інша сестра. Повела нас до себе Васильєва.

- Ось тут я.

Куточок в наметі ... снопики під голову, сіра дрантя якась кинута на сльоту ...

- Ні ковдри, ні подушки у вас ...

- І ковдру і подушку хворим віддала, - озивається доктор ... - Насалик принесли їй, у поранених тягають, і ті сволоклі в намет: вмираючого помістила на них. Сама в бруді спить ... Я раз до неї зайшов - холодно було, накритися нічим: все, що було, знесла туди. Тремтить сидячи і руки над ліхтарем гріє ... І що за натура! Кілька разів її тиф захоплював. Прийде відпочити - голова починає кружляти, хворіти, ноги не тримають ... Ось-ось зляже - ні, покликали до хворих - все як рукою зніме ... знову бадьора, невтомна ...

Якось кількох вмираючих від гангрени разом в одну землянку знесли ... Повітря стояв такий там, що доктора тільки з-за дверей, відвертаючи носа в сторону, запитували хворих ... Так би, без допомоги і ласки, померли нещасні, якщо б не трапилося тут сестри Васильєвої.

Вона полегшила останні хвилини їх ...

Один так і помер, не випускаючи її руки ... Так і закостенів ... Ледь звільнили потім цього ангела Божого ...

Ми не могли відігнати від себе дивний образ цієї маленької жінки з великим серцем, подужати саму смерть, відважно виривати у неї вже приречені жертви ... Не сильніше Чи нас ця маленька жінка з великим серцем? ..